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Environmental Rollbacks in Peru Threaten Obligations under U.S.-Peru Free Trade Agreement

For the Spanish translation, click here.

WASHINGTON, D.C. – The Government of Peru is proposing a packet of economic measures and regulatory rollbacks that will cause significant harm to the environment and drastically diminish the Peruvian government’s ability to hold corporations accountable for violations of environmental standards.

Fifty civil society organizations and indigenous groups in the United States and Peru have taken a stand against the measures which they cite as a serious environmental setback.

The measures, referred to as an Economic Reactivation Packet or the “Paquetazo Castilla”—a nod to Peru’s Minister of Finance and Economy and main proponent of the measures, Luis Miguel Castilla—were introduced June 16, 2014. Framed as necessary to promote investment and stimulate economic growth beyond a projected three percent in the year ahead, the measures will diminish the capacity of the Ministry of Environment and related bodies to monitor, control, and sanction companies. Additionally, these proposals will weaken the ministry’s ability to carry out thorough and accurate environmental impact assessments before projects are initiated. President Ollanta Humala stands behind the packet and is actively pushing the measures through Peru’s Congress for a final vote.

The president has stated that the measures are being presented to the Peruvian Congress because "[t]here is an existing set of limitations to private investment being carried out at the speed we Peruvians need."

Weakening environmental standards to increase investment, as the proposed legislation seeks to do, is in direct violation of Peruvian obligations under the U.S.-Peru Free Trade Agreement. Article 18.3.2 of the agreement reads, “[t]he Parties recognize that it is inappropriate to encourage trade or investment by weakening or reducing the protections afforded in their respective environmental laws. Accordingly, a Party shall not waive or otherwise derogate from, or offer to waive or otherwise derogate from, such laws in a manner that weakens or reduces the protections afforded in those laws in a manner affecting trade or investment between the Parties."

“The U.S. and Peru have been working to establish strong and useful environmental protections since the FTA was signed in 2006,” said Annalise Romoser, Latin America program coordinator for the Environmental Investigation Agency (EIA). “Substantial U.S. resources have been dedicated to the task and the proposed measures threaten those investments. They stand in stark contrast to Peru’s professed commitment to sustainable management of its natural resources.”

The measures also send a contradictory message. Peru’s economic growth is lauded by the World Bank, which in April predicted the economy to be the second best performing in Latin America; Minister Castilla himself has projected significant economic growth. Further, as President of the 20th Session of the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) to be held in Peru this year, President Humala has noted the importance of environmental protections and negotiations, yet now he stands behind the proposed measures which will diminish environmental standards in the country.

The new measures precede plans to launch an auction of gas and oil contracts in the Amazon region, while most of the proposed changes to environmental standards are specifically oriented to promote fuel and oil extraction in the coastal and Amazon regions. Minister of Agriculture Juan Manuel Benites announced recently that the government will also re-launch forest concessions, a process that will be facilitated by the packet of legislative changes in order to “bring private investment [to the forest sector] and promote forest plantations and the planting of alternative crops such as palm oil.”

“We see the Peruvian Government making international commitments to environmental protection while simultaneously pushing for legislation to strip competent authorities and institutions of the ability to enforce sensible environmental regulations,” said Julia Urrunaga, EIA’s Peru country director. “Peru’s rich natural resources are at stake, and we risk sacrificing long-term development for all to secure immediate gain for just a few.”

Proposed reforms to Peru’s environmental regulations include:

  • A reduction in the audit capacity of the Ministry of Environment and its Body for Assessment and Audit (OEFA). This includes a three year moratorium on OEFA’s ability to fully sanction companies that fail to meet environmental standards.
  • Alterations to protocols and timeframes for Environmental Impact Assessments which are likely to lead to accelerated deforestation and facilitate investment in areas unsuited for timber, oil, gas and agricultural operations.
  • Significant changes to the process necessary for establishing Nature Reserves and Protected Natural Areas, including diminishing the ability of the Ministry of Environment to establish reserves via resolution and shifting that responsibility to a council of ministers with no environmental expertise or current purview to do so, including the Minister of Finance and Economy. The U.S.-Peru Free Trade Agreement includes a binding environmental chapter explicitly limiting both parties’ ability to weaken environmental protections to facilitate greater trade and investment.

The Environmental Investigation Agency urges the Peruvian Congress to reject these measures and calls on the U.S. government to take action if the measures are adopted.

For the Spanish Translation of the above press release, please see below.

Retrocesos ambientales en Perú amenazan obligaciones asumidas bajo el Tratado de Libre Comercio Perú- Estados Unidos

WASHINGTON, D.C.—El gobierno de Perú está proponiendo un paquete de medidas económicas y retrocesos en cuanto a regulaciones que causarán un daño significativo en el medio ambiente y disminuirán de forma drástica la capacidad del gobierno Peruano de sancionar y multar a las corporaciones que cometan violaciones contra los estándares ambientales.

Cincuenta organizaciones de la sociedad civil y grupos indígenas, tanto del Perú como de los Estados Unidos, se han mostrado en contra de las medidas, a las cuales catalogan como un serio retroceso en el tema medioambiental.

Las medidas, conocidas como paquete de reactivación económica o "Paquetazo Castilla" - en referencia al Ministro de Economía y Finanzas, Luis Miguel Castilla, quien es el mayor propulsor de las medidas - fueron presentadas el 16 de Junio de 2014. Catalogadas como necesarias para promover la inversión y estimular el crecimiento económico más allá del tres por ciento proyectado para el año que viene, las medidas disminuirán la capacidad del Ministerio del Ambiente y de las demás instituciones relevantes para monitorear, controlar y sancionar a las empresas en falta.

Adicionalmente, estas propuestas debilitarán la capacidad del ministerio de llevar a cabo estudios de impacto ambiental acertados y rigurosos antes de que los proyectos sean iniciados. El presidente Ollanta Humala apoya el paquete y promueve las medidas activamente para que sean aprobadas en el Congreso.

El Presidente Humala ha declarado que las medidas han sido alcanzadas al Congreso porque “existen trabas para que la inversión privada se ejecute a la velocidad que necesitamos los peruanos”. Pero debilitar los estándares ambientales para aumentar la inversión, tal como se plantea con estas medidas, es una violación directa de las obligaciones asumidas por el Perú en el marco del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos. El artículo 18.3.2 del tratado dice: "Las Partes reconocen que es inapropiado promover el comercio o la inversión mediante el debilitamiento o reducción de las protecciones contempladas en sus respectivas legislaciones ambientales. En consecuencia, una Parte no dejará sin efecto o derogará, ni ofrecerá dejar sin efecto o derogar, dicha legislación de manera que debilite o reduzca la protección otorgada por aquella legislación de manera que afecte el comercio o la inversión entre las Partes."

"Los Estados Unidos y el Perú han venido trabajando para establecer protecciones ambientales sólidas y útiles desde que el Tratado de Libre Comercio fue firmado en el año 2006", dijo Annalise Romoser, coordinadora de programas de la Environental Investigation Agency (EIA) para Latinoamérica. "Se ha dedicado recursos considerables de los Estados Unidos para tal propósito, y las medidas propuestas amenazan dicha inversión. Se encuentran en marcada opisición al tan profesado compromiso del Perú con el manejo sostenible de sus recursos."

Las medidas también envían un mensaje contradictorio. El crecimiento económico del Perú es elogiado por el Banco Mundial, el cual predijo en Abril que la economía de este país sería la segunda en términos de mejor desempeño en Latinoamérica; y el mismo ministro Castilla ha proyectado un crecimiento económico significativo. Más aún, como presidente de la Veinteava Sesión de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 20 de la CMNUCC) que se llevará a cabo este año en Perú, el Presidente Humala ha resaltado la importancia de las protecciones ambientales y de las negociaciones climáticas de la CMNUCC, sin embargo ahora apoya medidas que van a disminuir los estándares ambientales en el país.

Las nuevas medidas son un precedente de los planes para lanzar licitaciones de contratos de gas y petróleo en la región de la Amazonía, mientras que la mayoría de los cambios propuestos a los estándares ambientales están orientados específicamente a promover la extracción de combustible y petróleo en las regiones de la Costa y de la Amazonía. El Ministro de Agricultura, Juan Manuel Benites, anunció recientemente que el gobierno también relanzará concesiones forestales, un proceso que será facilitado por el paquete de cambios legislativos, a fin de “que convoque a la inversión privada [al sector forestal] para promover las plantaciones forestales y el sembrío de cultivos alternativos, como la palma aceitera".

"Vemos que el Gobierno Peruano asume compromisos internacionales para la protección del ambiente, pero al mismo tiempo promueve legislación que despoja a las instituciones y autoridades competentes de la capacidad para implementar regulaciones ambientales elementales," explica Julia Urrunaga, Directora de la Environental Investigation Agency (EIA) en el Perú. "La riqueza de los recursos naturales del Perú está en juego, y estamos sacrificando el desarrollo a largo plazo para todos, a cambio de asegurar ganancias inmediatas para unos pocos."

Las reformas propuestas a las regulaciones ambientales del Perú incluyen lo siguiente:

  • Una reducción en la capacidad de auditoría del Ministerio del Ambiente y de su Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA). Esto incluye una moratoria de tres años en la capacidad de OEFA de sancionar como corresponde a las empresas que no cumplan con los estándares ambientales.
  • Alteraciones a protocolos y plazos de los Estudios de Impacto Ambiental, lo que muy probablemente genere una deforestación acelerada y facilite inversiones en áreas no aptas para actividades madereras, petroleras, gasíferas y de agricultura.
  • Cambios significativos en los procedimientos para establecer Reservas Naturales y Áreas Naturales Protegidas, incluyendo la disminución de la capacidad del Ministerio del Ambiente para establecer áreas reservadas a través de resoluciones, y transfiriendo esta responsabilidad al Consejo de Ministros -- incluido el Ministerio de Economía y Finanzas -- cuando éste carece de capacidad y expertise en temas ambientales,

El Tratado de Libre Comercio entre Perú y Estados Unidos incluye un Capítulo Ambiental vinculante, el cual impone límites explícitos a ambas partes, impidiéndoles debilitar las protecciones ambientales para facilitar mayor comercio e inversión.

La Environmental Investigation Agency (EIA) urge al Congreso Peruano a rechazar estas medidas y hace un llamado al gobierno de Estados Unidos a tomar acciones si es que las medidas son adoptadas.

Contact:
Maggie Dewane, Press Officer, EIA, 202-483-6621, mdewane@eia-global.org

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